Jak działa urządzenie gazowe?

Pisząc w dużym uproszczeniu, wszystkie spotykane w budynkach urządzenia gazowe działają na podobnej zasadzie. Do urządzenia gazowego doprowadzamy paliwo gazowe oraz powietrze, gdzie następuje reakcja chemiczna spalania. Towarzyszy jej wydzielanie dużych ilości ciepła i światła, przy czym nas zazwyczaj interesuje ciepło, natomiast światło jest niejako produktem ubocznym, o ile nie rozważamy urządzeń gazowych służących do oświetlenia (np. latarnie gazowe). Produktem tego procesu są spaliny, które są odprowadzane z urządzenia albo bezpośrednio do pomieszczenia (kuchenka gazowa), albo na zewnątrz (kocioł, ogrzewacz). Powietrze do spalania może być pobierane z pomieszczenia - mówimy wtedy o urządzeniu z otwartą komorą spalania, lub z zewnątrz - mamy wówczas do czynienia z urządzeniem o zamkniętej komorze spalania.